Paris-Manchester 1918
Conservatoires en temps de guerre

23 juillet 1918 (Hope Squire)

Hope est surprise et furieuse que l’une de ses meilleures élèves n’ait pas été diplômée, et accuse la politique interne du College. Elle est particulièrement révoltée par les critiques snob du secrétaire du College, Stanley Withers.

Crédit: University of Bristol Library, Special Collections (DM2103)

…Well re College – Edith and Nelly played all their diploma work so splendidly, I don’t think you could believe unless you heard. E’s interpretation of the Chr. Fantasie – when it dawned on her – was so grand, I was moved beyond words, I specially asked that she might be allowed to play it through at the exam.  I expected them both to get distinction.  Edith has failed 72 – Nelly passed 75 – go for teacher’s cert[ificate].  I feel very indignant – of course I was tabooed as an examiner again & you were replaced by “Arthan & Pierce”.  Mr Harty said Edith had more talent than anyone in the College, but the reason given for not granting her a diploma was “too young & immature”.  I can’t see what age has to do with it – especially in a performer – I’ve had a furious letter from Nelly (the exam was on Sat: afternoon) who says that Edith never played better & that everything went perfectly – if that is so all I can say is that there has been no playing as fine since I have known the College.  Nelly declares that Max and Miss Arthan are responsible & that Mr Withers said that Edith was “full of conceit, not really musical, uneducated unrefined & had none of the instincts of a lady”.  What this has to do with the exam I don’t yet know…  

… Au sujet du College : Edith et Nelly ont joué toutes les œuvres de leur diplôme à la perfection, il fallait l’entendre pour le croire. L’interprétation qu’a fait E. de la Chr. Fantaisie – quand elle a finalement saisi l’esprit de l’œuvre – était grandiose. J’en ai été émue jusqu’aux larmes, et j’ai spécifiquement demandé à ce qu’elle puisse la jouer en entier à l’examen. Je m’attendais à ce qu’elles obtiennent toutes deux une mention. Edith a échoué 72, mais Nelly a réussi 75, elle va donc recevoir son certificat de professeur. Je suis vraiment indignée. J’étais une fois encore exclue du jury d’examen, et tu étais remplacé par « Arthan & Pierce ». M. Harty a dit qu’Edith avait plus de talent que tout autre élève du College, et que si le diplôme ne lui était pas accordé, c’était parce qu’elle était « trop jeune et immature ». Je ne vois vraiment pas ce que l’âge vient faire dans tout ça, surtout pour un interprète, et j’ai reçu une lettre de Nelly (l’examen a eu lieu samedi après-midi) dans laquelle elle explique, absolument furieuse, qu’Edith n’avait jamais joué aussi bien et que tout s’était passé à la perfection. Si ce qu’elle dit est vrai, j’en conclus qu’on n’avait jamais entendu une interprétation aussi talentueuse depuis mon affiliation au College. Nelly affirme que tout est de la faute de Max et de Miss Arthan, et que M. Withers est allé jusqu’à dire qu’Edith était « prétentieuse, sans réel talent musical, sans éducation, sans finesse et qu’elle n’avait pas les manières d’une dame. » Mais ce que ces commentaires ont à voir avec les résultats de l’examen, je l’ignore encore…

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